Cuando se mira hacia adelante, como en este número de The Green Times, no se puede evitar pensar también en el pasado. ¿Cómo hemos llegado tan lejos?

Hemos seleccionado algunos de los momentos cruciales en la historia de la horticultura, incluyendo la invención del fertilizante y de la enmacetadora.

historia

de los hitos en el cultivo

UNA BREVE

1800

1840-1913

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2021

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Cuando se mira hacia adelante, como en este número de The Green Times, no se puede evitar pensar también en el pasado. ¿Cómo hemos llegado tan lejos?

Hemos seleccionado algunos de los momentos cruciales en la historia de la horticultura, incluyendo la invención del fertilizante y de la enmacetadora.

Para la invención del invernadero tenemos que retroceder bastante en el tiempo, ya que se afirma que el cultivo de plantas en espacios de ambiente controlado ya existía en la época romana. A menudo se atribuye al botánico francés Charles Lucien Bonaparte la construcción del primer invernadero moderno y práctico en Leiden, Países Bajos, durante el siglo XIX. Se usó para cultivar plantas tropicales medicinales.

La invención del fertilizante: varias personas desempeñaron papeles clave en el avance y la comprensión de la nutrición de las plantas. ¡Aquí destacamos a algunos de ellos! Justus von Liebig descubrió el papel vital del nitrógeno como nutriente esencial de las plantas y elaboró la Ley del Mínimo en 1840. La ley significa que el crecimiento está determinado por el factor limitante (el nutriente más limitado), no por el total de nutrientes disponibles.

 En 1842, John Bennett Lawes, del Reino Unido, lideró el descubrimiento de un proceso para tratar la roca fosfórica con ácido sulfúrico para producir superfosfato. En 1909, el químico alemán, y ganador del Premio Nobel, Fritz Haber, desarrolló un método para producir amoniaco a partir de nitrógeno e hidrógeno. Carl Bosch trabajó para perfeccionar su método y lo hizo apto para la primera producción comercial de fertilizante artificial en 1913.

La creación de los primeros sustratos para uso comercial: dos investigadores del instituto de horticultura John Innes Horticultural Institute (Reino Unido), Lawrence y Newell, introdujeron en 1938 sustratos normalizados para la producción comercial. Años de experimentos sobre las propiedades físicas y los nutrientes en los abonos dieron como resultado dos mezclas estándar “John Innes” que revolucionaron el cultivo de plantas en macetas.

A principios de la década de 1950, debido a la ampliación de la producción de cultivos en invernaderos y viveros en contenedores, los productores pasaron del cultivo en el campo al cultivo en macetas y contenedores.

En 1967, la gran empresa estadounidense de cereales Archer Daniels Midland Corporation desarrolló el método del fertilizante recubierto. Un gránulo NPK llamado Osmocote envuelto en una capa de resina orgánica, asegurando que una aplicación de nutrientes sería suficiente para un largo período de tiempo. Esto marcó el comienzo de un principio completamente nuevo para la aplicación de fertilizante.

En 1967 también se inventó la enmacetadora. El obrero metalúrgico George Mayer tuvo la idea de hacer que el proceso de plantar plantas en macetas fuera más rápido y sencillo. Empezó a construir múltiples prototipos de una máquina automática. Tras varios años de pruebas, Mayer pudo finalmente presentar “The Planter”, la primera enmacetadora con un motor de perforación automático. ¡Un gran ahorro de tiempo!


En la década de 1970 la turba sustituyó a la marga en Europa occidental, ya que era ligera, barata y estaba ampliamente disponible. Por ejemplo, en Australia y América del Norte, donde la turba no era tan fácil de conseguir, se utilizaban materiales basados en la madera, como la corteza.

Tras las crisis del petróleo y la energía de los años 70, en la década de los 80 surgieron inventos para el ahorro de recursos, como las pantallas climáticas que ayudan a ahorrar energía y a regular la luz para lograr condiciones óptimas de cultivo en los invernaderos.


2021: ¡Se presentará el próximo Osmocote! Otro innovador paso adelante de los inventores del primer fertilizante de liberación controlada.

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